Godless

Объявление

Ты можешь говорить с черепом, с микроволновкой или рекламным билбордом, кричать на кота, но лишь дорожный знак имеет смысл, высшее предназначение. Только он несёт в себе ответное послание. Есть главные дороги, а есть объезды. Места, где можно остановиться и передохнуть, и точки, в которых лучше не останавливаться. Не оборачивайся. Двигайся по кругу. Снизь скорость. Будь аккуратен на поворотах. Берегись падения вниз.
В игре: ДУБЛИН, 2018. ВСЁ ЕЩЕ ШУМИМ!

Некоторые из миров пантеонов теперь снова доступны для всех желающих! Открыт ящик Пандоры! И все новости Безбожников еще и в ТГ!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Godless » flash » [30.05.18] all in


[30.05.18] all in

Сообщений 1 страница 7 из 7

1

[epi]ALL IN 30.05.18
Dariusz Ringer, Nicolas Finley
http://forumfiles.ru/files/0019/a2/29/60419.png
http://s8.uploads.ru/oArb3.gif
Попытки вспомнить слова песни, которую когда-то слышал, не сравнятся с попытками вспомнить сон, который когда-то сотворил.[/epi]

+1

2

- Господи боже, Финли, ты это видел?! – в глазах Гейл смесь ужаса, отвращения и неистребимого женского любопытства. Редакция жужжит, как потревоженный улей, никто даже не заметил, что он опоздал. Впервые за все время.

- Что, снова Человек-Паук? – Финли устало трет ладонью свою щеку. Сегодня здесь как-то особенно шумно. Вот поэтому он и приходит на работу раньше всех, можно ни с кем не здороваться. Кто все эти люди? Стоп, вот этого точно знает, это редактор, у него проблемы с пунктуацией. Этот пишет о семейных скандалах, шаблоны фраз и слова паразиты в тексте.   

- Это кто?
- Да ты что, не проснулся что ли?! – возмущению Гейл нет предела. – Это же Дариуш Рингер! – и делает такие глаза, словно он не признал королеву Елизавету собственной персоной. – Да он же…

- А! Точно. Ты говорила, - действительно, говорила, просто он этого типа, кажется, и не видел здесь ни разу. Запоминать тексты у Ника получается намного лучше, чем людей. Обычно он не выходит из своего кабинета. Собственно, это что-то среднее между кладовкой для швабр и гардеробной средних размеров. Окно выходит на кирпичную стену соседнего здания. От зала редакции его отделяет хлипкая стеклянная перегородка, сплошь заклеенная статьями и пометками, но это хоть какое-то подобие тишины и уединения.

Но его утягивают к столу, настойчиво впихивая в руки какие-то фотографии. Первые мгновения он даже не может понять, что на них изображено. Багрово-фиолетовое месиво с белесыми прожилками. Мощное чешуйчатое тело вывернуто наизнанку, изломанное мучительной предсмертной судорогой. Нутро цепенеет, а мозг отказывается понимать, видеть, признавать. 

- Это что, крокодил? - Гейл уже переключилась на Джо.
- Где ты видела крокодила таких размеров. А голова? А хвост? Это мутант, а тебе говорю. Черт знает, чем они занимаются в своих лабораториях, - у Джо в этом большой опыт, он пишет псевдонаучную колонку о псевдооткрытиях и генномодифицированных продуктах.

Голоса окружающих накатывают, как волны прибоя, сливаясь в плохо различимый гул.
- Василиск, - бесцветно вставляет Финли в разговор, так тихо, что его почти никто не слышит.

Этого просто не может быть. Он еще не проснулся. Или проснулся и попал в очередной бредовый сон. Сон, в котором он смотрит сейчас на фотографии из своего собственного сна. Он все это видел. Несколько дней назад. Но ведь это был просто кошмар, верно? Дурной сон. Он его почти забыл.

- Боже, и как я буду отпускать детей в школу, если по улицам бродит такое?
- Твои дети сами кого хочешь уморят… Нет, правда, кто его убил?
- С чего ты взял, что это убийство, может, оно само сдохло.
- Ага, вспороло себе брюхо и выело глаза.

Финли не слушает и не отвечает на предположения сотрудников. Осторожно положил фотографии на стол, развернулся и ушел в себе. Ничего этого не было, потому что и быть не могло.

Жертвоприношение. Это было жертвоприношение. Он еще дышал, когда ему вырывали глаза и потрошили. Живьем. С каких пор сны становятся реальностью?

+2

3

Привычная неунывающая маска давала трещину. Погрузившись в суету, ворохом деталей вздымающуюся вокруг, Дариуш не переставал чувствовать себя этак двойственно.

С одной стороны, он — герой дня. Прокравшись мимо сонно моргающих постов охраны из местной полиции, он сделал впечатляющие снимки лицом к... морде жертвы. Моментально доставил их в редакцию, произведя эффект разорвавшейся бомбы; все сотрудники тотчас слетели с рабочих мест, замирая от ужаса при одном взгляде на кадры. Глядя на охваченный суеверной нервозностью смертный люд, песочник не ощущал себя победителем, как это было по обыкновению. Это стадо, к которому он отчасти привык, всегда было его любимым способом потешить самолюбие; нравилось духу посматривать свысока на тех, кто и без того признавал главенство Рингера не в волшебном, а в более приземлённом смысле.

Дариуш, наклеив вежливую улыбочку, увернулся от особенно впечатлительной сотрудницы. Бывал он у неё во снах (почти у всех успел побывать), видел, о чём (или о ком) грезит уверенно подползающая к четвёртому десятку замужняя дама. Потому ускользнул, очень серьёзно глядя поверх головы, как если бы был привлечён другим окликом.

С другой стороны... Холодок прошёлся по хребту ниже. Вверх. Расплылся по рёбрам песчаными змеями прямо под кожей, скрытый одеждой. Тускло и невыразительно выглядели глаза духа, когда он был погружён в себя. Вспоминал, перетряхивая шкаф с ненужными снами.

В ком он видел эту картину?

Чужими глазами, сонным разумом, обыденным мороком кошмара, который песочник лениво отдал на управление жертве. Иногда достаточно было подтолкнуть, усилить накал — и нужный сон сам по себе зарождался в спящем. Так и было, когда кого-то напугал вид изувеченного чудовища. Выжженные ядом или пламенем руны.

Провалы вместо глаз, словно туннели метро уходящие вглубь черепа.

Кого же?

Хлопок по плечу сзади, громкие поздравления: Дариуш едва не присел от неожиданности. Он успел продрейфовать в раздумьях кругом обратно до стола с фотографиями, где людской поток заворачивался многоголосой спиралью.

Одно слово, дробясь, застряло в рассеянном внимании песочника. Ва-си-лиск. Дух почуял след, хищно стиснул челюсти. Голос, тихий и тающий в общем гомоне, манил слух и взгляд, но Дариуш лишь наблюдал в отражении оконного стекла, как чья-то узкая спина скрывается за хлипкой дверью.

Терпение.

Он выждал, заняв руки и голову работой. Набросал громкий, изобилующий деталями (и ошибками) текст, собственноручно потащил в нужный кабинет. Дариуш бы не выглядел убедительно, впервые уделяя внимание редактуре и в целом тому, что потом случается с его новостями, но!

Прозрачная завеса шлейфом тянулась, сворачивалась улиткой вокруг песочника, шептала дремлющей нотой смертным. Это нормально, он всегда так ходит самолично, так и было в тот... дважды в прошлом месяце? И даже бывалые сталкеры опускали носы к клавиатурам, внезапно интересуясь заедающей клавишей. Кто прошёл мимо? А какая разница?

— Очень-очень надо, сам понимаешь срочность! — а вот скорость, с которой он миновал дверь, была уже обыденной. Ворох записок падает прямо поверх иной работы, наверняка менее важной, частью скользит на чужие колени мимо стола. — Упс, прости, не хотел!

Он лучезарно и просительно улыбается, опираясь о стол ладонями. Склонился над Финли (ведь так?) лишь на краткий момент. Его же он слышал?

— Ты даже не представляешь, как от него смердело там, — взмахнув руками, он отлепился от стола и взгромоздился на стул, привычно поворачивая его спинкой вперёд. — Надо как можно скорее в печать, шеф уже трепещет от мысли, что конкуренты успеют раньше!

Дариуш взволнованно вздохнул, упираясь подбородком в сложенные на стуле руки. Там, в сырой статье — множество якорей. И непроницаемо-чёрные глаза журналиста ждут не поправок в бесконечном хаосе пунктуации — ждут, пока взгляд подозреваемого начнёт застревать на заведомо ложных показаниях.

— И как эту тварь обозвать-то? — подлил масла в огонь песочник, с неподражаемой искренностью поднимая брови.

Отредактировано Dariusz Ringer (2018-10-30 21:21:52)

+1

4

Много работы. Реально много. И фотографии какого-то там разорванного крокодила не повод сидеть, перечитывая в десятый раз очередное сложноподчиненное предложение, не понимая смысла. Надо просто разбить его на более простые и понятные.

Ничего не было. Не было обреченной погони по ночным улицам города. Отчаянной схватки в том самом сквере тоже не было. Мучительного, пронзительного крика… Который никто не услышал.

И ты, Финли, не был свидетелем, убийцей и жертвой.

Потому что это был просто сон.

Ему почти удалось убедить самого себя, как в кабинет ворвался тот самый Рингер. Ник попытался подхватить осыпавшиеся на колени бумаги, потеряв при этом контроль над ситуацией.

Здесь слишком мало места для двоих. Особенно когда Дариус нависает сверху и Ник цепенеет, словно проваливаясь в какое-то сонное забытье. Так бывает, когда глаза открыты, но сам ты грезишь наяву. Дыхание замедляется и если бы не скрепка, стиснутая в кулаке так, что тупой конец проволоки впивается в ладонь до крови…

- Конечно, - к нему все так приходят. Очень, очень срочно.

Рингер отстраняется, седлает стул, словно он здесь надолго. Но главное, что он уже не так близко. Ник снова вспоминает, как дышать, цепляясь взглядом за отдельные слова и фразы статьи. 

Нет, этот парень хорош. Его текстам не требуется редактура. По крайней мере, не по содержанию. А вот что до василисков, то они действительно весьма… ароматны. С учетом того, как именно они появляются на свет.

Рассказать тебе, Рингер? Все-то надо пара петухов-пидорасов и с десяток жаб. Можно одну, но большую.

«Крови василиска… приписывают свойство исполнять просьбы, обращенные к правителям, и мольбы к богам, избавлять от недугов, придавать амулетам магическую и вредоносную силу. Ее называют еще кровью Сатурна».(с)
Откуда это вот все?

Или вот еще. Возьми детеныша василиска, изжарь его живьем, смешай пепел с кровью рыжего человека из расчета пинту крови на кило пепла, уксус по вкусу. Обработай этой смесью медь и жди, пока она превратится в золото.

Ник вежливо, улыбается, стараясь подавить рвущийся наружу истерический смех. Скрепка снова приходит на помощь.

Он сжимает ее в кулаке и привычно скользит близоруким взглядом по тексту статьи. Конечно, ошибки здесь есть. Например, глаза были вырваны до того, как тело василиска распороли от паха до грудины. Руны были выжжены потом, это последняя точка ритуала, подношение.

Знак.

А вот это уже полная чушь. Внутренности были извлечены в совершенно другой последовательности. Ник вскидывает на Дариуша недоуменный взгляд, словно не понимает, как такое вообще можно было написать.

Как обозвать эту тварь?

Так и не сорвавшийся с языка ответ замирает на губах. 

Давай, Ник, расскажи ему. И прямиком в психушку. Или в полицию. Может, это ты его убил? Спас город и все человечество от чудовища, беспокойные матушки могут спать спокойно. Только почему тогда ты точно знаешь, каково это, чувствовать, как ритуальный нож вонзается в еще живое тело, взрывая тело нечеловеческими страданиями.

Стоп.

Тебе всего-навсего приснился бредовый сон, а ты готов поверить, что все это было на самом деле.

Финли с усилием разрывает зрительный контакт, возвращаясь к распечатке. Острозаточенный карандаш уже скользит между строк, машинально расставляя пропущенные запятые и переставляя слова в предложениях, если это необходимо.

- Я ничего не понимаю в рептилиях, - еще несколько запятых, совершенно не к месту. – Ты… наверно очень занят. Не буду тебя задерживать, - Финли растянул пересохшие губы в подобие вымученной улыбки. – Статью передам в печать.

Более вежливой формы «Рингер, тебе пора», Ник придумать не смог.

+2

5

— Я там чуток приукрасил, ну, знаешь же, проверять никто не будет, — весело уточнил песочник, пожав плечами.

Им никто и не поверит. Но дух постарается, пробивая в людских душах кокон из уверенности и самолюбия.

Поначалу воспримут ужас только самые-самые фанаты, ищущие знаки даже в номерных знаках автомобилей, подозревающие наличие в стенах подслушивающих устройств, пишущих жалобы во все инстанции на сатанинский скрип калитки во дворе соседа.

Но если раз за разом начнёт просачиваться информация, подробная настолько, что сложится во вполне живучую теорию, подтянутся и остальные. Начнут с шуток, затем шутки превратятся в ходовые, расползаясь по соцсетям чернильной кляксой; ничего нельзя удалить из интернета целиком, как сибирская язва, оно сохранится на одном устройстве — и снова завертится чёртово колесо.

Песочник не смог бы прямо ответить, зачем ему это нужно — изо дня в день мешать работе защитников существ, приоткрывать стыдливо накинутые покрывала, с широкой, немного безумной улыбкой выносить грязные сплетни на обозрение смертным. Это было интересно. Развеивало скуку.

И давало прекрасное начало новым кошмарам.

— Боюсь, мне после этой статьи будет не до сна, — вполне натурально дёрнул плечами Дариуш, потирая ладони будто бы от нервно пробившей дрожи. Ловит этот странный, полный невысказанного взгляд корректора и понимает, что напал на верный след. Пожалуй, сегодня всё же будет "до сна".

Сосредоточение прерывает негромкий сигнал. Рингер отвлекается на телефон, порывистым, живым движением вытаскивая из кармана. Встряхнул кистью, погрузился в чтение на долгие полминуты, оторвав наконец пристальный взгляд от собеседника.

Тихо присвистнул, пробежавшись глазами по коротким строкам. Усмехнулся азартно.

— Какой-то важный хрен уже требует, чтобы все издания или обозревали это как "случай с собакой", или выпускали опровержения в срочном порядке! — в голосе Рингера звучал неподдельный восторг с явными издевательскими нотками. — Со-ба-ка, Финли, да они с ума там все сошли? Если б моя соседка вместо таксы такое страховидло выгуливала, я бы из дома не выходил!

Подскакивает со стула, явно осененный новой идеей, активно кивает в ответ на "занят" — ещё бы, сейчас надо будет дурить шефу голову, чтобы не успел отменить экстренный выход журнала. Ещё чего, испугается старина, подожмёт хвост — нет-нет, песочнику этого не нужно.

— Максимальная срочность, — напомнил он напоследок уже в дверях. Бросил взгляд на чужое бледное лицо, хмыкнул, качнув головой. — Взял бы ты отгул, Финли.

Завтра он ему пригодится.

+3

6

Если бы приукрасил, так это еще пол беды. Даже если бы придумал все – тоже нормально. Хуже то, что он пишет – правда. Финли не против правды, вовсе нет. Но конкретно эту статью он бы в печать не пускал. Впрочем, его никто не спрашивает.

Дариус Рингер сидит напротив него, лучится нездоровым оживлением, разговаривает, делится какими-то планами на ночь. Вся эта ситуация нервирует.

Рингер, ты что, пьян или обкурился?

Никто. Не. Разговаривает. С корректором. Никто.

Это закон. Непреложное правило. Традиция, в конце концов!

Ему кидают статью на стол, говорят, что срочно и идут дальше по своим делам. Да что сегодня за день-то такой?! От негромкого сигнала пришедшей смс Ник дернулся, словно по креслу пропустили ток. 

Да, собака, это, конечно, абсурд. Надо было сказать, что из зоопарка сбежало внебрачное дитя крокодила, страуса и анаконды. Вот что бывает, если кормить зверей генномодифицированными орешками. Гринпис уже в пути.

Слава богу (кто там у нас покровительствует Дариушу Рингеру?), тот срывается с места, чтобы дальше сотрясать скромный Дублин своими сенсациями. Кстати, как ему все же удалось получить эти фотографии? Полиция что, в спячке? Или у Рингера особый доступ?

- Я понял, - Финли даже не удается скрыть облегчения на лице, когда Дариус покидает коморку. На фразу про отгул он даже не отреагировал. Черт, устал как собака. Не выспался, от того и лезет в голову всякая чушь. Это все игры подсознания. Если ему что-то и приснилось, то вовсе не то, что он видел на фотографиях Рингера. Просто что-то похожее. Очень отдаленно. Теперь выкинуть все это из головы вместе со статьей и за работу.

Финли уверенно отложил статью Дариуша в сторону. Подождет. Спустя три минуты не выдержал, выругался тоскливо и обреченно, снова взял текст и привел его в порядок, отдав в печать еще до обеда.

«Максимальная срочность».

Домой вернулся поздно, старательно вычеркнув из памяти события сегодняшнего утра. Пустая квартира встретила его привычной тишиной. Мумифицированный фикус на окне, старый проигрыватель с кипой пластинок, стопки книг на журнальном столе. А еще на полу, на диване, в посудной полке(?!), и даже в мусорном ведре. Но последним только там и место. Кто этот бред только издает. «Демоны вокруг нас» (с).

Кинул что-то из полуфабрикатов в микроволновку и забыл ее включить. Ник чувствовал себя смертельно уставшим, но спать не собирался. Не хотел. Вместо этого расположился на диване перед телевизором, нашарил пульт в ворохе подушек.

Щелк.

… истошный вопль недорезанной девицы и рев маньяка позади нее. Здесь все понятно, если ты грудастая блондинка и уже давно не девственница, то обречена. Шанс выжить есть только у недотраханных и афроамериканцев.

Щелк.

… сегодня мы прогуляемся по старой психиатрической лечебнице начала XX века. Особо буйных и непредсказуемых больных содержали в подвалах, а вот перед ними процедурная, где их подвергали нечеловеческим мучениям во благо науки…

Щелк.

… судьба предсказателей и пророков в мировой истории редко бывала успешной. Взять хотя бы Касандру…

Щелк.

…пение птиц используется преимущественно в половом поведении и для защиты территории, голосовые сигналы предназначены преимущественно для коммуникации, например, призыва или сообщения об опасности…

Отредактировано Nicolas Finley (2018-11-05 13:29:00)

+3

7

Три часа дня. Он покинул редакцию, выжатый, как лимон, после споров и препирательств. Выпуск выйдет неизменным, в срок и даже раньше, но удовлетворения от сотворённого Дариуш не чувствовал. Приходилось давить, уговаривать, применять нелюбимое духом внушение; внезапная неуступчивость раздражала и заставляла песочника задуматься, не заходит ли он слишком далеко?

В пять часов он сидел на лавочке, листая фотографии в сотый раз. Лавочка стояла на той самой улице: перекрёсток, что по левую руку от песочника гудел и перемигивался светофорами, уже не был перекрыт. Тело увезли. Асфальт тщательно отмыли. По местным магазинчикам прошлись, сверкая важными документами, с жильцами провели беседы, прохожих разогнали по делам. Словно и не было ничего: ни тяжёлого тела, ни следов на нём.

Дариуш не отказался бы взглянуть на ту половину василиска, которой он распластался на дороге. Проверить, верны ли его воспоминания о рунах, что там вырезаны; увидеть, что проколы и содранные чешуи именно в том самом порядке размечают труп своими знаками.

Проверить то, в чём нет сомнений.

Убрав телефон в карман, песочник обозревал окрестности, силясь вызвать тонкий налёт чужого сна. Там были эти вывески под тем же углом; ядовито и жадно сверкал фонарь, когда кто-то на него оборачивался и ронял взгляд, полный ужаса. Кошмарные сны духа никогда не пугали, были ему родиной и скатертью-самобранкой; но как же он в тот раз не ощутил лёгкий оттенок истины?

С Финли ему повезло. И ещё не факт, что подозрения не были ошибочными.

Ещё несколько часов. Ожидание томило, и Рингер развлекался тем, что торчал в интернете до полной разрядки батареи.

Смешивались мнения, кипели, как в котле с закрытой крышкой.

Постановка.
Съёмки фильма, шутка; социальный эксперимент, проверка лояльности, проверка контроля, скорости новостей в СМИ.

Срыв покровов с заговора правительства. Против правительства. Новый вид терроризма. Инопланетяне или, что ещё хуже, люди.

Раздел территорий между бандами.
Знак чего-то влияния?

Шутка?
Злая шутка безумного художника; "я так вижу", инсталляция на грани перформанса, исключительно подробное в своей реальности чучело. Скульптура, нашпигованная потрохами со скотобойни.

А в это время поверх всполошённого человеческого муравейника мелькали озабоченные крылатые. Ведьмы и колдуны бросали лягушек, крыс и лапшу быстрого приготовления в кипяток. Напрягались величайшие умы, собранные по столетиям и сотням столетий в проклятом трижды Дублине, гадался кофе, кончался чай; ангелы вперемешку с демонами поднимали шум среди своих, искали и допытывались чужих.

В квартале от места убийства сидел песочник и знал. Самолично выпивал боль от иллюзии случившегося за несколько дней до, самолично смотрел в глаза, ныне лишённые уютных объятий глазниц. Слышал скрип лезвия по плотной чешуе. Чувствовал запах крови; свежей, не протухшей к утру. А сейчас дух сидел в гуще событий, тихо улыбался своим планам, лелеял в душе мерцающую гордость.

Восемь вечера. В укромном месте он рассыпается по свету фонаря, ожившим воздушным змеем поднимается в воздух. Ловит недовольный взгляд патруля: какое-то существо с повышенным чувством ответственности неодобрительно и хмуро следило за песчаным духом. Не удержался, щёлкнул над ним кольцом хвоста, осыпая колкой пылью, злорадно обвил здание и исчез среди облаков.

Непродолжительная слежка, засада, удар скорпионьим хвостом из-за угла дивана. Тонкие струи песка быстро и осторожно погружают в бархатный, ещё тихий и пустой сон; дух выжидает. Замирает, глядя на спокойно прикрытые веки; под ними ли мелькали видения, что сбылись?

Его тень перекрывает отсветы от экрана бормочущего телевизора, погружая лицо жертвы в блёклую темноту. Неосторожно песочник наступает на хрустнувший под давлением пульт, выскользнувший из расслабленных пальцев.

Он слышит песню. Незнакомые для слуха, но знакомые для чувства; многообразие мелодии заставляет азарт тугими кольцами сжиматься и расправляться в груди. Это она в прошлый раз поведала о грядущем; она где-то дальше, чем просто за гранью.

Тень рассыпается сном, возвращая цветные лучи к пляскам на лице Финли. Пульт снова в руке, и палец автоматически вдавливает уже порядком расшатанную кнопку.

Щёлк.

...по данным правоохранительных органов, этот вопиющий случай, что потряс наш город сегодня утром, нельзя отнести к акту терроризма. По всей видимости, мы имеем дело с жестоким обращением с животными, ведётся расследование...

Стук. На моменте, где кадр камеры выхватывает накрытое полотнищем угловатое тело, со стороны телевизора раздаётся гулкий стук. Звук катящегося шара, скрытого в темноте.

Яблоко ли с серебряного блюдца? Наливное, румяное, ароматное, из тех, что богатыми урожаями светились на молодильных яблонях?
Глазное ли, василисково, что до сих пор обращает в камень и оставляет ядовитый след, щекоча половицы неотделённым нервом?

Подкатилось к дивану, уткнулось боком, замерло.
Колючий, неопрятный клубок заляпанной кровью пряжи.

И нить, всё ещё уходящая в экран, замерший помехами на лице ведущей.

+2


Вы здесь » Godless » flash » [30.05.18] all in